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miércoles, marzo 21, 2012

Equinoccio de ayer marca inicio del otoño en el sur

A las 01:14 de ayer ocurrió el equinoccio de otoño, marcando en el hemisferio sur el inicio de esta estación, que tendrá una duración de 92 días y 20 horas, mientras que en el hemisferio norte comienza la primavera. El director del Observatorio Astronómico Nacional, Rodolfo Zalles, explicó que se denomina equinoccio al momento del año en que los días tienen una duración igual a la de las noches en todos los lugares de la Tierra. “Ocurre dos veces por año: el 20 o 21 de marzo y el 22 o 23 de septiembre de cada año, épocas en que los dos polos de la Tierra se encuentran a igual distancia del Sol, cayendo la luz solar por igual en ambos hemisferios”, precisó.
Zalles explicó que durante el tránsito de la Tierra alrededor del Sol y en atención a que esta órbita es ligeramente eclíptica, se producen dos situaciones en el año. “Los meses de marzo (20) y septiembre (22), los rayos solares caen perpendicularmente sobre el Ecuador terrestre, dando origen al nombre de equinoccios que proviene del latín aequinoctium que significa ‘noche igual’ y nos indica que la noche dura la misma cantidad de horas que el día y sólo en estos dos días, el Sol sale exactamente por el punto cardinal este y se pone exactamente por el oeste, cosa que no ocurre en ningún otro día del año”, manifestó.