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lunes, octubre 24, 2011

Implantarán sueños artificiales a los soldados para borrar sus pesadillas

Soldados traumatizados por sus vivencias en el frente de guerra podrán al fin conciliar el sueño cuando esta iniciativa esté puesta a punto (el año próximo, según sus responsables): mediante una computadora portátil y con el auxilio de gafas 3-Dpodrán visionar reiteradamente escenas conocidas y apaciguantes, pero totalmente artificiales, que ayudarán a evitar pesadillas, según informa un artículo de la revista Wired.

Estas visiones neurológicas ocuparían el espacio que la mente dedica al recuerdo recurrente, a modo de trauma, de las malas experiencias. Sueños "artificiales" que, a fuerza de ser vistos una y otra vez, irán suplantando poco a poco las pesadillas "reales".

Como en la película de Leonardo Di Caprio, Inception, el proyecto busca desarrollar la técnica que haga posible implantar una idea en el inconsciente humano.

El escenario de la exploración de esta terapia cognitivo-conductual -bautizada"Power dreaming"- es el hospital naval de Bremerton, en el estado de Washington. El tratamiento en elaboración está destinado a los soldados que padecenestrés postraumático, merced al desarrollo de las tecnologías de realidad virtual y de retroacción biológica, es decir, el aprendizaje y el control de funciones fisiológicas del propio cuerpo.

Más del 50 por ciento de los soldados afectados de estrés postraumático tienen pesadillas frecuentes, según un estudio de la asociación de veteranos de la guerra de Vietnam. "Durante el dia, cuando están concientes, la mayoría de ellos puede esconder lo padecido; pero en el sueño, la vigilancia cede, y el mundo de los sueños puede volverse una experiencia aterrorizante y descontrolada con la consecuencia de la interrupción del descanso", según una presentación de la ONG Uniformed Services Academy of Family Physicians.

Por lo tanto, como lo señala un documento militar, los investigadores le pedirán a los soldados que tomen control de "la creación de imágenes familiares curativas (sueños terapéuticos) para contrarrestar el impacto de las pesadillas". La esperanza es que la reiterada contemplación de estos "power dreams" (sueños poderosos) vaya fortaleciendo imágenes neurológicas que logren "distraer" a la persona de su fijación en el recuerdo doloroso.

El principio de la terapia por retroacción biológica (biofeeedback therapy) ya había sido utilizado. El nuevo proyecto del ejército norteamericano, desarrollado a partir delprograma informático en tres dimensiones Second Life, crea un universo virtual más evolucionado.

Algunos críticos de estas terapias consideran que carecen de sustento científico y que sólo tienen un efecto placebo. Pero, teniendo en cuenta la capacidad de autosugestión del cerebro humano, la falta de rigor del método sería secundaria si los resultados son los buscados.