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miércoles, abril 25, 2007

Enfermedades de los Huesos: Osteoporosis y Raquitismo

Osteoporosis
Es una enfermedad que afecta directamente al hueso, y se caractenza por una disminucion de la
masa osea; los huesos afectados son mas porosos y se fracturan con mas facilidad que el hueso
normal. Son frecuentes las fracturas de muneca (radio), vertebras y cadera, aunque puede
aparecer en cualquier hueso. Las mujeres de raza blanca son las mas susceptibles de padecer la
enfermedad.
Otros factores de rlesgo pueden ser la inadecuada ingestion de calcio, actlvidad fisica insufieiente,
ciertos medicamentos (como los cortlcoides), o antecedentes familiares de osteoporosis. La forma
mas frecuente de la enfermedad es la osteoporosis primaria; se refiere a la osteoporosis
postmenopausica, o por deficit de estrogenos (Tipo I) que se observa en mujeres cuyos ovarios
han dejado de producir hormonas (estrogenos).
Otros tipos pueden ser osteoporosis relacionada con la edad (Tipo II), que afecta a las personas
mayores de 70 anos, y la osteoporosis idiopatica, enfermedad poco frecuente, de causa
desconocida, que afecta a las mujeres premenopausicas y a los hombres jovenes o de mediana
edad.
La osteoporosis secundaria puede estar causada por inactividad debida a paralisis u otras causas
como la ingravidez espacial; enfermedades endocrinas y nutricionales, tales como la anorexia
nerviosa; enfermedades especificas y ciertos medicamentos. La prevencion y el tratamiento de la
osteoporosis incluyen la administracion de estrogenos, progesterona o ambos, en mujeres
postmenopausicas, suplementos de calcio y otros nutrientes, ejercicio y nuevos farmacos como la
calcitonina.

Raquitismo
Enfermedad producida por un deficit nutricional, caracterlzada por deformidades esqueleticas. El raquitismo esta causado por un descenso de la mineralizacion de los huesos y cartilagos debido a niveles bajos de calcio y fosforo en la sangre. La vitamina D es esencial para el mantenimiento de unos niveles normales de calcio y fosforo. El raquitismo clasico, enfermedad carencial de la infancia caracterlzada por desarrollo inadecuado o fragilizacion de los huesos, esta producido por una cantidad insufieiente de vitamina D en la dieta, o por ciertas enfermedades que impiden la asimilacion de las sales de calcio por la eliminacion excesiva en el rinon de calcio y fosforo o por radiacion ultravioleta solar insuficiente, lo que bloquea la conversion en la piel de 7-dehidroesteroles, tales como ergosterol y 7-dehidrocolesterol, que originan las vitaminas D2 (ergocalciferol) y D3 (colecalciferol) respectivamente.
En adultos, la deficiencla de vitamina D se manifiesta como osteomalacia (reblandecimiento de los huesos), trastorno debido a la mineralizacion inadecuada del hueso. En los ninos existe un fracaso adicional de la mineralizacion del cartflago de crecimiento en los extremes de los huesos. El hueso nuevo inadecuado es propenso a deformarse. El tipo de deformidad esqueletica depende en gran medida de la edad del nino cuando se produce la deficiencia de vitamina D. En general, se deforman los tobillos y las munecas y aparecen abultamientos en las costillas formando el llamado rosario raquitico; la cabeza se agranda y el torax se estrecha. Un nino que todavia no ha aprendido a andar desarrolla deformidades vertebrates, mientras que un nino que ya anda las desarrolla en las piernas. El sistema nervioso tambien sufre alteraciones, los ninos afectados son irritables, tienen dificultades para dormiry presentan sudoracion excesiva. Las alteraciones producidas en los musculos provocan el abultamiento del vientre, caracteristico de esta enfermedad.